Gegen den imperialistischen Krieg oder für die »Verteidigung des Vaterlandes«

Nun macht die englische Übersetzung einen großen Sprung um 17 Jahre. Das 5. Kapitel startet im September 1939. Zur Erinnerung: 1936/37 hatten die großen Schauprozesse in Moskau reinen Tisch gemacht. Im Sommer 1935 fand der letzte Kongress der Komintern statt (bevor sie 1943 endgültig aufgelöst wurde), Frankreich und Russland unterzeichneten einen Verteidigungspakt und die KP wurde auf die antifaschistische »Heilige Union« der »Volksfront«-Regierung eingeschworen. 1939 dann die erneuerte Kehrtwende: Hitler und Stalin schlossen ihren Pakt und überfielen Polen. Die Köpfe der »offiziellen (stalinistischen) Kommunisten« waren schon vollkommen verwirrt und versuchten sich auch dies noch zu erklären (Stinas bietet hier einige Zitate). Ob »Volkfront« oder »Hitler-Stalin-Pakt« gehandelt wurde nicht von einem Klassenstandpunkt, sondern aus der Perspektive eines Staates im imperialistischen Weltgerangel. Auch die Trotzkisten die gegen den Widerstand der Genossen der RKD 1938 eine IV. Internationale gegründet hatten, nahmen im zweiten imperialistischen Weltkrieg keine klare Klassenposition ein und verfielen meist einem imperialistischen Lager (dazu vielleicht später mal mehr Texte). In Griechenland saßen sowohl die Linkskommunisten als auch die Stalinisten im Knast, hier startet das 5. Kapitel. Unser erster Abschnitt endete mit der Ermordung Trotzkis im Mai 1940 in Mexiko und dem Ausbruch des Kriegs zwischen Italien und Griechenland. Hier wurde die KP wieder »patriotisch« und rief zur »Verteidigung des Vaterlandes« auf. (mehr…)

Der Kollaps der Front, die »militärische Revolution« und die revolutionäre Krise in Griechenland

Die Front bricht zusammen und die Partei handelt: eine internationalistische Stimme, die zur Verbrüderung aufruft, wird ausgeschlossen und der Generalstreik der ArbeiterInnen massiv behindert. Die Kämpfe halten an, die »Kommunistische Union« und ihr Organ die »Kommunistische Tribüne« werden gegründet …

The collapse of the front, the »military revolution« and the revolutionary crisis in Greece

The general offensive of Kemal began on 13 August 1922. It was remarkably well organised and we know its tragic result. The front gave way on the first attack. The army dissolved and the retreat of the first few days quickly turned into a disorderly flight. All the equipment was abandoned. The dead, and even more so the wounded and those taken prisoner could be counted in the thousands. With the army the Christian inhabitants of Asia Minor also fled in their thousands, terrorised, abandoning all their goods. Everywhere there were massacres and burning. Everywhere bodies and smouldering ruins. And to crown this drama, the indescribable horror of the burning of Izmir.
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Der zweite Parteikongress 1920

In dem folgenden Kapitel beschreibt Stinas sehr gut, das Versagen der KP in der revolutionären Phase in Griechenland. Dies nutzt er, um seine Analyse einer revolutionären Partei zu umreissen. Griechenland stand kurz vor der endgültigen Niederlage im Krieg in Kleinasien, sich verstärkende Arbeiterkämpfe und desertierende Soldaten kündeten vom Überspringen der internationalen revolutionären Welle auf Griechenland.

Eine revolutionäre Partei muss – entsprechend ihres Namens – die Massen und sich selbst auf die unausweisliche revolutionäre Krise vorbereiten. Was war die Politik des Zentralkomitees der KP? (mehr…)

Die historische Phase nach dem Fall der Diktatur (1974) geht zu Ende – Ein aktueller Beitrag aus Athen

Um die Bedingungen vor denen die derzeitigen Kämpfe in Griechenland stattfinden besser zu verstehen, haben wir einen Genossen aus Athen gebeten auf die vorangegangene Zeit einzugehen. Dabei wendet er sich deutlich gegen den in der griechischen Linken weit verbreiteten Nationalismus. Die Kritik des Nationalismus ist die Grundlage einer internationalistischen Position. Als zweiten Punkt betont er, dass die Antwort auf dem Klassenterrain noch ausbleibt und gerade der tragische Tod der drei Bankangestellten die Sackgasse der »Militarisierung« des Straßenkampfs aufzeigt.

Die historische Phase nach dem Fall der Diktatur (1974) geht zu Ende

Die aktuelle Umwälzung scheint plötzlich zu verlaufen, obwohl ihre Ursachen in den sozialen Entwicklungen/Verhältnisse der vorherigen Jahr(-zehnt)e liegen. Diese Phase bestand einerseits aus finanzieller Aufwertung und anderseits geopolitischem Aufstieg Griechenlands. Das veränderte die ganze Gesellschaft aus materieller und ideologischer Sicht: Reichtum war nicht mehr verpönt und eine breite soziale Arroganz wurde von einer Wende nach rechts begleitet. (mehr…)

Der Aufbruch der Massen – The Awakening of the Popular Masses VI

In Yannina

At the end of July 1921, we were freed. I didn’t know the legal reasons for our release and I didn’t try to find out what they were. A few days later I left for Corfu. I presented myself to the office of that place, which sent me to Yannina, in a half-batallion of the tenth regiment of infantry, stationed in Akraios. Two days later, for the first time I came into contact with the comrades of the local group of the Party and with F. Bratsos (a member of the CPG), from the offices of the headquarters of the gendarmerie of Epire, Ar. Papadatos, a warrant officer (also a party member) and St. Yannoulatos, a second lieutenant (who had been excluded from the party for indiscipline and anarchist tendencies). We organised ourselves to intervene politically. Stationed at Akraios there was the half battalion of the tenth (where I served as a private and Papadatos as a warrant officer), a half battalion of the twenty fourth infantry regiment and the first and second mountain artillery sections. (mehr…)

Der Aufbruch der Massen – The Awakening of the Popular Masses V

Der Kampf gegen den Krieg –
The struggle against the war

At the end of 1920 and at the beginning of 1921, Communists came from numerous other towns and gathered in Thessaloniki. We were all young and thoroughly impregnated with the principles of the Russian Revolution. Thessaloniki, the heart of the movement, attracted us like a magnet. Here are some names which come back to me from that time: Y. Ioannidis and Kaltekis (the first, a barber, the second, a cigarette maker, sought refuge here, hunted since the February events in Volos), M. Papadopoulos, Mikhailidis, Zissiadis, Avgoustis, Alekos, Dimitratos (tobacco workers), St. Arvanitakis (cigarette maker), Kypridimos (bakery worker), Tomoglis (building worker), Stefanoudakis (electrician), Sfontilis, Seïtanidis, Palaistis, Yamoyannis and myself (employees), Spanakis, Zogas, Vintsilaios (soldiers), Strakos (sailor in Karamboumou).

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Der Aufbruch der Massen – The Awakening of the Popular Masses IV

Das Handeln der Mitglieder der kommunistischen Partei und die Politik des Zentralkomitees
The action of the CPG members and the policy of the central committee
[Fortsetzung des zweiten Kapitels Seite 38 – 42 der englischen Ausgabe]

Indisputably the CPG organised in its ranks in that era cadres who were the most combative, the most devoted and the best pick of the working class. Everywhere, in all the fights it experienced, they were in the front line. Members of the party had been arrested at Volos, Athens, Piraeus, Thessaloniki and elsewhere. In the army, its conscripted members – most of its members found themselves under the flags – had developed a very serious and responsible antimilitarist and antiwar movement. There existed a Communist cell in almost all the frontline units. These cells were connected with each other and their activity was coordinated by a central committee whose authority they all recognised. Propaganda material (leaflets, newspapers, pamphlets) circulated everywhere and was sent to the front from bases created in Thessaloniki and Dedeagach(14)). The railway worker strikers who had been mobilised and sent to the front served on the railways there. They were in charge of communications and the transport of material. Pantelis Pouliop- oulos was the brain and the spirit of this Communist organisation in the army. Everything happened without the knowledge of the Central Committee and against its will. The party in no way had a stable line and concrete objectives. Its confused and opportunistic politics undoubtedly presented pro-peace and “pro-worker” aspects but never went beyond that stage. Here and there articles burst out under sensational titles “The Brothel State”, “We answer by the word of Cambronne”, but we always waited for a revolutionary policy which would rise to the level of the critical issues of the war. (mehr…)

Der Aufbruch der Massen – The Awakening of the Popular Masses III

Die Massen antworten mit Streiks und kämpferischen Demonstrationen

[Fortsetzung des zweiten Kapitels Seite 35 – 38 der englischen Ausgabe]
The masses reply with strikes and combative demonstrations

The illusions began to crumble, and with them the fanaticism born from the opposition between royalists and Venizelists, which had confused everything and so held back the class struggle, faded. The masses began to recognise their flag and to gather around it. The surprise, the bitter- ness born from the deceit and betrayal of the United Opposition turned to anger, to a resolve to struggle.

The year 1921 is rich in struggles which clearly display their class character. On 10 February the sailors went on strike. The ships moored in the ports only left when the demands of the strikers had been satisfied. At that time the sailors formed one of the most combative and best organised battalions of the working class. The headquarters of their federation could be found in Piraeus, in a building visible from a long distance by the crews of the ships entering the port. It was agreed that a flag should be raised there in the event of a call to strike. Many sailors abandoned their ships and threw themselves into the sea before even dropping the anchor, just on seeing it. And for the whole duration of the strike, they remained in the area ready to intervene if the ship owners tried to use scabs.
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Der Aufbruch der Massen – The Awakening of the Popular Masses II

[Fortsetzung des zweiten Kapitels Seite 33 – 35 der englischen Ausgabe]

The war in Asia Minor, the Kemalist movement and the position of the CPG

The last great deed of the “glorious” epoch of Venizelism was the transportation of the army, and the war, to Asia Minor. The Greek troops set out for Izmir in May 1919. So began the most tragic adventure of the country and its people, and the most costly.
In the beginning the war was limited to clashes with irregular formations of partisans. But Kemal, from the far end of Anatolia, denounced the capitulation of the sultan, galvanised and enthused the Turkish people and called for resistance against the invaders by every means. Very quickly groups of partisans formed themselves into a powerful well-equipped regular army. The ineluct- able character of the defeat and collapse of the Greek army took on the appearance of a physical law. (mehr…)

Der Aufbruch der Massen – The Awakening of the Popular Masses

aus dem zweiten Kapitel Seite 27 – 33 der englischen Auszüge
The first revolutionary impetus
In March 1917, thirty two months after the declaration of war, the most prodigious revolution of our century broke out in Petrograd, and then spread like lightening across the immense country. Like all true great popular uprisings, no party, no individual, nobody had decided it, provoked it, proclaimed it or led it. Completely spontaneous, it was the fruit of the maturation of history and caught all the “chiefs”, of every political nuance, completely unawares. (mehr…)